时间表第15/17页

“那么过境室怎么样?那里发生了什么?“

”我会告诉你。“

过境点的橡胶地板已被清理干净并清理干净。在通过橡胶吃酸的地方,地板被手和膝盖上的工人所取代。其中两个玻璃防护罩就位,一个人正戴着厚厚的护目镜并带着奇怪的连帽灯进行严密检查。但斯特恩向上看,因为下一个大型玻璃板从第二个运输站点的高架起重机上转向,仍在建造中。

“幸运的是,我们正在建造其他运输站点,”戈登对他说。 “否则,我们花一个星期的时间将这些玻璃面板放在这里。但是p阿内尔斯已经在这里了。我们所要做的就是将它们移开。非常幸运。“

斯特恩仍然盯着上方。他没有意识到屏蔽板有多大。悬浮在他的上方,弯曲的玻璃面板很容易高十英尺,十五英尺宽,几乎两英尺深。它们以带衬垫的吊索方式运送到下方地板上的特殊安装支架。 "但是,"戈登说,“我们没有备件。我们只有一整套。“

”所以?“

戈登走到其中一个已经站立的玻璃板上。 “基本上,你可以将这些东西视为大玻璃髋臼,”戈登说。 “它们是弯曲的容器,从顶部的孔中填充。一旦我们用水填充它们,它们就会非常沉重。一个每个约5吨。曲线实际上提高了强度。但这是我担心的强度。“

”为什么?“斯特恩说。

“走得更近。”戈登用手指指着玻璃表面。 “看到这些小坑?这些小灰点?它们很小,所以除非你仔细观察,否则你永远不会注意到它们。但它们是以前不存在的缺陷。我认为爆炸会将微小的氢氟酸滴到另一个房间。“

”现在玻璃已经被蚀刻了。“

”是的。略。但是如果这些凹坑削弱了玻璃,那么当它们充满水并且玻璃受到压力时,护罩可能会破裂。或者更糟糕的是,整个玻璃罩可能会破碎。“

"如果确实如此?“

”那么我们就不会对网站进行全面屏蔽,“戈登说,直视斯特恩。 “在这种情况下,我们无法安全地带回你的朋友。他们冒着太多抄写错误的风险。“

斯特恩皱着眉头。 “你有办法测试面板吗?看看他们是否能坚持下去?“

”不是真的,不是。我们可以对一个人进行压力测试,如果我们愿意冒险破坏它,但由于我们没有备用面板,我不会这样做。相反,我正在进行微观偏振视觉检查。他指着角落里的技师,戴着护目镜,越过玻璃杯。 “该测试可以获取预先存在的压力线     ...总是存在于玻璃中    并且给予我们粗略地了解它们是否会破裂。他有一台数码相机将数据点直接输入计算机。“

”你要进行计算机模拟吗?“斯特恩说。

“这将非常粗糙,”戈登说。 “可能不值得做,它太粗糙了。但无论如何我都会这样做。“

”那么决定是什么?“

”何时填写小组。“

”我不明白。“

]“如果我们现在填满他们,他们支持,那么一切都很好。但你不能确定。因为其中一个坦克可能有一个仅在经过一段时间的压力后会破裂的弱点。所以这是在最后一分钟填满所有坦克的论据。“

”你有多快填写它们?“

”相当快。我们这里有消防水带。但为了尽量减少压力,你可能想慢慢填充它们。在这种情况下,需要将近两个小时才能填满所有九个盾牌。“

”但是,你不能在两小时前开始获得野战币吗?“

”是的&nbsp ;  -   如果控制室工作正常。但控制室设备已经关闭了十个小时。酸雾已经到了那里。它可能影响了电子产品。我们不知道它是否正常工作。“

”我现在明白,“斯特恩说。 “而且每个坦克都不同。”

“对。每一个都是不同的。“

斯特恩认为,这是一个典型的现实世界科学问题。我们称重风险不确定性。大多数人从未理解大多数科学问题都采用了这种形式。酸雨,全球变暖,环境清理,癌症风险     这些复杂的问题始终是一种平衡行为,一种判断力。研究数据有多好?完成这项工作的科学家有多值得信赖?计算机模拟的可靠性如何?未来的预测有多重要?这些问题一再出现。当然,媒体从未对复杂性感到困扰,因为他们成了头条新闻。结果,人们认为科学以一种从未如此的方式被切割和干燥。即使是最成熟的概念                       人们相信。

在这个特殊的例子中,一个直接涉及他朋友安全的案件,斯特恩面临着各种不确定性。坦克是否安全尚不确定。控制室是否会给出足够的警告尚不确定。不确定他们现在应该缓慢地填充坦克,还是很快之后。他们将不得不做出判断。生命取决于那个召唤。

戈登正盯着他看。等待。

“是否有任何坦克未经装配?”斯特恩说。

“是的。四。“

然后让我们现在填补这些坦克,”斯特恩说。 “等待极化分析和计算机模拟,然后填写其他人。”

戈登慢慢地点点头。 “正是我的想法,”他说。

斯特恩说,“你最好的猜测是什么?其他坦克是否还可以?“

”我最好的猜测,“戈登说,“他们是。但是我们会在几个小时内知道更多。“

06:40:22

”安德烈先生,我祈祷你这样来,“ Guy de Malegant带着优雅的低头和一挥手说道。

马立克试图隐瞒他的惊讶。当他向La Roque疾驰时,他完全预料到盖伊和他的手下会立即杀死他。相反,他们正在尊重他,他几乎是一位尊敬的客人。他现在在城堡的深处,在最里面的院子里,他看到了已经在里面点亮的大厅。

Malegant带领他经过大厅,进入右边一个奇特的石头结构。这座建筑没有安装窗户只有木制百叶窗,但窗户玻璃由半透明的猪膀胱制成。窗户里有蜡烛,但是它们在猪粪外面,而不是在房间里面。

他知道为什么甚至在他走进建筑物之前,这个建筑物由一个大房间组成。在墙壁上方,灰色拳头大小的布袋高高地堆在地板上方凸起的木制平台上。在一个角落里,铁杆被堆积在黑暗的金字塔中。房间里有一种独特的气味                                 &nbsp ,Magister,我们找到了一位帮助你的助手。“

”我感谢你。“在房间的中央,爱德华约翰斯顿教授盘腿坐在上面地板。将含有粉末混合物的两个石盆放置在一侧。他在膝盖之间放了第三个盆,用石臼,他用一个稳定的圆周运动研磨出一个灰色的粉末。约翰斯顿看到马雷克时没有停下来。他根本没有注意到惊喜。

“你好,安德烈,”他说。

“你好,教授。”

仍在研磨:“你还好吗?”

“是的,我没事。伤了一下我的腿。“事实上,马雷克的腿悸动,但伤口很干净;河水彻底洗净了,他希望它能在几天后愈合。

教授继续耐心地,不停地磨砺。 “那很好,安德烈,”他用同样平静的声音说道。 “其他人在哪里?”

“我不知道ab克里斯,“马雷克说。他在想克里斯是如何被血沾满的。 “但是凯特没事,她会找到 - ”

“那很好,”教授静静地说,他的眼睛向艾丽爵士挥手。改变主题,他向碗点点头。 “当然,你知道我在做什么吗?”

“合并”,马雷克说。 “这些东西有什么用吗?”

“这还不错,考虑到所有事情。它是柳木炭,非常理想。硫磺是相当纯净的,硝酸盐是有机的。“

”Guano?“

”那是对的。“

”所以,这是关于你所期望的,“马雷克说。马雷克研究的第一件事是火药技术,一种物质它在十四世纪首次在欧洲广泛使用。火药是其中一项发明,如磨轮或汽车,无法与任何特定的人或地方识别。原始配方    一份木炭,一份硫磺,六份硝石     来自中国。但有关它如何抵达欧洲的详细情况与最早使用火药的情况一样存在争议,因为它不像爆炸物那样被用作燃烧弹。火药最初用于武器,当时火器的意思是“使用火的武器”,而不是像步枪和大炮这样的爆炸性弹丸装置的现代意义。

这是因为最早的火药不是很具爆炸性,因为粉末的化学性质尚不清楚,因为尚未开发出艺术品。当木炭和硫磺燃烧非常迅速时,火药爆炸,燃烧的氧气来源丰富,而硝酸盐,后来被称为硝石盐。最常见的硝酸盐来源是洞穴中的蝙蝠粪便。在早年,这种鸟粪根本没有精制,只是添加到混合物中。

但是十四世纪的伟大发现是火药在地面极其精细时爆炸得更好。该过程被称为“合并”,如果做得好,它会产生具有滑石粉稠度的火药。在无休止的研磨过程中发生的事情是,小颗粒的硝石和硫磺用于进入木炭的微孔。这就是为什么某些树林,如柳树,是首选;他们的木炭更加多孔。

马雷克说,“我看不到筛子。你准备玉米吗?“

”不。“约翰斯顿笑了。 “康宁尚未被发现,还记得吗?”

康宁是向火药混合物中加水的过程,制成一种然后干燥的糊状物。腌制粉末比干混粉末强大得多。在化学上,发生的事情是水部分地溶解了硝石,使其覆盖在木炭微孔的内部,并且在此过程中,它也将不溶的硫颗粒带入内部。所得粉末不仅更强大,而且更稳定和持久。但约翰斯顿是对的;合作rning仅在1400年左右才被发现 -    大约四十年后。

“我应该接管吗?”马雷克说。合并是一个漫长的过程;有时研磨持续六八个小时。

“没有。我现在结束了。“教授站了起来,然后对盖伊爵士说:“告诉我的主奥利弗,我们已准备好进行他的示威。”

“希腊之火?”

“不准确”,“约翰斯顿说。

在午后的太阳下,奥利弗勋爵不耐烦地沿着外围的巨大墙壁踱步。这里的城垛宽度超过十五英尺,使附近的一排大炮相形见绌。盖伊先生和他在一起,还有一个闷闷不乐的罗伯特德克雷;当他们看到教授时,他们都期待着。 "我们二?你最后准备好了吗,Magister?“

”我的主,我是,“教授说,带着两个碗走路,每个手臂下一个。马立克带了第三个碗,其中细灰色粉末与浓稠的油混合,闻到强烈的树脂味。约翰斯顿告诉他不要在任何帐户上触摸这种混合物,他不需要提醒。这是一个令人不快的,令人反感的粘性物质。他还带了一碗沙子。

“希腊之火?是希腊火吗?“

”不,我的主。更好。 Naukratis的Athenaios之火,被称为“自动射击”。 “

”是这样吗?“奥利弗勋爵说。他的眼睛眯了起来。 “显示我。”

大炮之外是广阔的东部平原,投石仪正在排成一列。他们只是o射门距离,距离200码。约翰斯顿在前两门大炮之间将他的碗放在地上。第一门大炮装满了军械库中的一个袋子。然后他将带有金属叶片的厚金属箭头放入大炮中。 “这是你的粉末和你的箭。”

转向第二门大炮时,他小心翼翼地将他精细研磨的火药倒入一个袋子里,然后塞进了大炮口。然后他说,“安德烈,沙子,请。”马雷克挺身而出,在教授的脚下设置了一盆沙子。

“这是什么沙子?”奥利弗问道。

“我的主,预防措施,反对错误。”约翰斯顿拿起第二个金属箭头,小心翼翼地处理它,只在每一端握住它并轻轻插入大炮。 ar的尖端一排凹槽,凹槽中充满了厚厚的棕色刺状糊状物。

“这是我的粉末,我的箭头。”

炮手向教授递了一根薄薄的木头,一端发出红光。约翰斯顿碰到了第一门大炮。

发生了一阵微小的爆炸:一阵黑烟,箭射向了战场,落在离最近的投石机一百码的地方。

“现在我的粉末,我的箭头。“

教授触及了第二门大炮。

发生了一声巨响和一团浓烟。箭头落在投石机旁边,错过了十英尺。它躺在草地上。

奥利弗哼了一声。 “这就是全部吗?如果我有的话,你会原谅我 - “

就在这时,箭射入了一圈火焰,向四面八方吐出一团火焰。 trebuch他们马上起火了,田野上的男人向前跑去,拿着马的水袋把它拿出来。

“我明白了。 。 。 ,"奥利弗勋爵说。

但是水似乎在扩散火焰,而不是熄灭它。随着每次新的浸泡,火焰跃升更高。男人们退后一步,感到困惑。最后,当投石机在他们面前燃烧时,他们无助地看着。过了一会儿,它是一堆烧焦的,吸烟的木材。

“上帝,爱德华和圣乔治,”奥利弗说。

约翰斯顿微微鞠躬,微笑着。

“你有两倍的范围和一个自己的箭头    怎么样?”

“粉末是地面细腻,因此爆炸得更猛烈。箭头充满油,硫磺和生石灰,与丝束混合。触摸任何水使得他们着火了    这里是草的潮湿。这就是为什么我有一盆沙子,如果混合物中的一点点混合物都在我的手指上,并开始从我手中的水分燃烧。它是一种最精巧的武器,我的主,并且处理得很精致。“

他转向马雷克附近的第三个盆地。

”现在,我的主,“约翰斯顿说,拿起一根木棍,“我祈祷你观察下面的内容。”他将棒浸入第三个碗中,用油性,难闻的混合物涂抹尖端。他把棍子悬在空中。 “如你所见,没有变化。直到几小时或几天才会有变化。 。 "随着魔术师的戏剧性,他用一小杯水泼了棍子。

棍子做了一个hissin听到声音,开始抽烟,然后教授举起它,然后迸发出火焰。火焰是一种热橙色。

“啊,”奥利弗高兴地叹了口气。 “我必须有一定数量的这个。你需要多少人来研磨和制造你的物质?“

”我的主,二十人会这样做。五十是更好。“

”你将有五十或更多,你会,“奥利弗说,搓着双手。 “你能多快做到这一点?”

“准备不长,我的主,”约翰斯顿说,“但它不能匆忙地完成,因为它是危险的工作。一旦制成,这种物质就会对你的城堡造成危害,因为Arnaut肯定会用火焰装置攻击你。“

奥利弗哼了一声。 “我不在乎,Magister。现在就做吧我将在今晚使用它。“

回到军火库中,马雷克看着约翰斯顿安排士兵们排成十排,每个男人面前都有一个磨碗。约翰斯顿走下排,不停地停下来指示。士兵们对他们所谓的“厨房工作”抱怨不已。但约翰斯顿告诉他们,用他的话说,这些是战争的草药。

几分钟后教授过来和他一起坐在角落里。看着士兵们工作,马雷克说,“多尼给你讲话,关于我们怎么不能改变历史?”

“是的。为什么?“

”看起来我们正在给奥利弗提供很多帮助来捍卫他的城堡对抗阿尔纳特。那些箭将迫使Arnaut推动他的围攻引擎回来    太远而无效。没有攻城引擎,没有攻击要塞。 Arnaut不会参加等待比赛。他的男人希望快速得分 -    所有免费公司都会这样做。如果他们不能立即占领城堡,他们继续前进。“

”是的,这是真的。 。 。 。“

”但根据历史,这座城堡属于Arnaut。“

”是的,“约翰斯顿说。 “但不是因为围攻。因为一个叛徒让Arnaut的男人进入。“

”我也一直在考虑这个问题,“马雷克说。 “这没有意义。这座城堡里有太多的大门要打开。叛徒怎么可能这样做?我认为他不能。“

约翰斯顿微笑。 “你想我们可能会帮助奥利弗保留他的城堡,所以我们正在改变历史。“

”嗯。我只是想知道。“

马雷克认为,就未来而言,一座城堡是否倒塌实际上是一件非常重要的事件。百年战争的历史可以被视为一系列关键的围攻和捕获。例如,几年之后,强盗将占领塞纳河口的Moins镇。本身就是一次轻微的征服                    &bbsp然后是谁的生活和死亡的问题。因为通常情况下,当城堡倒塌时,其居民被屠杀。 La Roque里面有几百人。一世如果他们都幸存下来,他们成千上万的后代可以很容易地创造一个不同的未来。

“我们可能永远不会知道,”约翰斯顿说。 “我们还剩多少个小时?”

马立克看了看他的手镯。柜台说05:50:29。他咬着嘴唇。他忘记了钟表正在滴答作响。当他最后一次看时,差不多有九个小时;似乎有足够的时间。六个小时听起来不太好。

“不是六个小时,”马雷克说。

“和凯特有标记?”

“是的。”

“她在哪里?”

“她去寻找通道。” ;马雷克以为现在是下午晚些时候;如果她找到了这段话,她可以在两三个小时内轻松地进入城堡。

“其中d她去找那段经文吗?“

”绿色小教堂。“

约翰斯顿叹了口气。 “这是Marcel的钥匙说的吗?”

“是的。”

“她一个人去了?”

“是的。”

Johnston摇了摇他的头。 “没有人去那里。”

“为什么?”

“据说,绿色小教堂由一个疯狂的骑士守卫。他们说他的真爱死在那里,他因悲伤而失去了理智。他把他妻子的妹妹囚禁在附近的城堡里,现在他杀死了任何靠近城堡或教堂的人。“

”你觉得这一切都是真的吗?“马雷克说。

约翰斯顿耸了耸肩。 “没有人知道,”他说。 “因为没有人活着回来。”

05:19:55

她的眼睛挤了紧紧地关上,凯特等着斧头掉下来。她上面的骑士哼了一声,哼了一声,他的呼吸越来越快,越来越激动,然后他发出致命的打击 -

然后他沉默了。

她觉得脚在她背部的中间扭曲。

他正在四处寻找。

斧头砸在街区上,离她的脸几英寸。但是当他看着身后的东西时,他靠着它靠在上面。他再次开始咕噜咕噜,现在他听起来很生气。

凯特试图看到他在看什么,但斧头的扁平刀片阻挡了她的视线。

她听到了她身后的脚步声。

有人在这里。

斧头再次抬起,但现在脚从她背上脱落。她匆匆离开了街区,然后转身看见克里斯站在几码远的地方,抱着她放下的剑。

“克里斯!”

克里斯咬牙切齿地笑了笑。她可以看出他很害怕。他一直盯着绿骑士。随着咆哮,骑士旋转,他的斧头发出嘶嘶声。克里斯举起剑来招架。火花从叮当作响的金属中飞出。那些人互相盘旋。骑士再次摇摆,克里斯躲开,向后跌跌撞撞,当斧头撞到草地上时,他又匆匆站起来。凯特在她的小袋里摸索着找到了气瓶。这个外来物从另一个时间看起来显得荒谬可怜,但它就是他们所拥有的。

“克里斯!”

站在绿色骑士后面,她举起圆筒,所以他可以看到它。他含糊地点点头,继续躲闪,然后退去。她看到他很快累,失败g地面,绿色骑士向他推进。

凯特别无选择:她向前跑,跳到空中,落在绿骑士的背上。他对体重感到惊讶地哼了一声。她紧紧抓住他,将罐子带到他头盔的前面,然后从缝隙中射出气体。骑士咳嗽和颤抖。她再次挤压,骑士开始蹒跚而行。她掉到了地上。

她说,“做到了!”

克里斯单膝跪地,喘息着。绿骑士仍然站起来,但编织。克里斯缓缓前行,将剑刺入骑士的一侧,在装甲板之间。他怒吼起来,倒在了他的背上。

克里斯立即抓住他,剪掉了他的头盔,用脚踢开了。她瞥了一眼他把剑挥了下来,切断了骑士的头部。

它不起作用。

刀刃下来,嘎吱嘎吱地插入骨头,然后卡在那里,只是在中途他的脖子。骑士还活着,愤怒地看着克里斯,他的嘴巴在动。

克里斯试图拔出剑,但它被骑士的喉咙抓住了。当他挣扎时,骑士的左手上前抓住了他的肩膀。骑士非常强大                          &nbsp他的眼睛充满了血丝。他的牙齿破裂烂了。虱子爬满了胡须,沾满了变色的食物。他腐烂了。

克里斯反抗了。他感觉到他的热气腾腾的呼吸。挣扎着,他设法把脚放在骑士的脸上,然后他站起来,迫使自己摆脱了抓地力。剑在同一时刻自由了,他抬起它向下摆动。

但是骑士的眼睛向上滚动,他的下巴松弛了。他已经死了。苍蝇开始在他的脸上嗡嗡作响。

克里斯崩溃,坐在潮湿的地面上,试图屏住呼吸。像波浪一样,反感席卷了他,他开始无法控制地颤抖。他拥抱自己,试图阻止它。他的牙齿在颤抖。

凯特把手放在他的肩膀上。她说,“我的英雄。”他几乎没有听到她。他没有说什么。但最终他又停止了颤抖,再次站起来。

“我很高兴见到你,”她说。

他点点头,微笑着。 "我采取了轻松的方式。“

克里斯设法阻止他在泥泞中滑行。他花了很多艰难的时间回到斜坡上,然后又走了另一条路。事实证明这是一个轻松的步行到瀑布的基地,在那里他发现凯特即将被斩首。

“你知道其余的,”他说。他站起来,靠在剑上。他抬头看着天空。它开始变暗了。 “你认为剩下多少时间?”

“我不知道。四,五个小时。“

然后我们最好开始。”

绿色小教堂的天花板在几处落下,内部处于废墟之中。有一个小祭坛,破碎的窗户周围的哥特式框架,地板上的积水池。很难看出来这座小教堂曾经是一颗宝石,它的门廊和拱门精心雕刻而成。现在粘糊糊的模具从雕刻中滴落下来,被侵蚀得无法辨认。

当克里斯沿着螺旋楼梯走到地下的地下时,一条黑色的蛇滑开了。凯特跟着得更慢了。在这里它更暗,唯一的光来自上面的地板裂缝。有不断的滴水声。在房间的中央,他们看到一个完整的石棺,雕刻着黑色的石头,还有其他几个碎片。完整的石棺上有一个骑士盔甲雕刻在盖子上。凯特盯着骑士的脸,但这块石头被无所不在的模具侵蚀了,而且这些特征已经消失了。

“又是什么关键?”克里斯说。 “关于th的事情巨人的脚?“

”这是正确的,从巨人的脚上走了很多步。或巨大的脚。“

”从巨人的脚,“克里斯重申。他指着石棺,雕刻的骑士的脚是两个圆形的树桩。 “你认为这意味着这些脚吗?”

凯特皱起眉头。 “不完全是巨人。”

“没有。 。 。 。“

”让我们试一试,“她说。她站在石棺的脚下,向右转,走了五步。然后她向左转,走了四步。她再次向右转,在她撞到墙壁前走了三步。

“不要猜,”克里斯说。

他们都转过身去,开始认真地搜寻。几乎立刻,凯特发现了一个令人鼓舞的发现:哈哈十几个火把,堆放在一个角落,在那里他们会保持干燥。火炬是粗制的,但是可以使用。

“这段经文必须在某处,”她说。 “它必须是。”

克里斯没有回答。他们沉默地搜寻了下半个小时,擦掉了墙壁和地板的模具,看着腐蚀的雕刻,试图决定一个或另一个是否代表一个巨人的脚。

最后,克里斯说,“有没有说脚是在教堂内还是在教堂里?“

”我不知道,“凯特说。 “安德烈读给我看。他翻译了文本。“

”因为也许我们应该向外看。“

”火炬在这里。“

”真。“

克里斯转过身来,沮丧,厕所国王。

“如果马塞尔做了一个从地标起飞的钥匙,”凯特说,“他不会使用棺材或石棺,因为这可能会被移动。他会使用固定的东西。墙上的东西。“

”或地板。“

”是的,或者是地板。“

她站在远处的墙上,墙上有一个小小的利基切入石。起初她认为这些是小祭坛,但它们太小了,她看到了点蜡;显然,他们已经被迫举蜡烛了。她在地下室的墙壁上看到了几个蜡烛壁龛。她注意到,这个壁龛的内表面雕刻精美,两侧各有一个鸟翼的对称设计。雕刻没有被触及,也许是因为蜡烛的热量已经抑制了霉菌的生长。

她想,对称。

兴奋,她迅速赶到下一个蜡烛壁龛。雕刻描绘了两片绿叶藤蔓。下一个利基:双手紧握祈祷。她以这种方式四处走动,检查每一个人。

没有人有脚。

克里斯在地板上用大弧扫过他的脚趾,从下面的石头上刮下模具。他在嘀咕着,“大脚,大脚。”

她看着克里斯说,“我觉得自己真的很蠢。”

“为什么?”

她指着他身后的门口             &#曾经精心雕刻但现在被侵蚀的门口。

甚至现在都可以看到什么他原创设计的雕刻已经。在左右两侧,门口被雕刻成一系列的块状物。五个块,门顶部最大,底部最小。大块的表面有一种扁平的凹痕,毫无疑问,所有的肿块都代表着什么。

门的两边有五个脚趾。

“噢,我的上帝,”克里斯说。 “这是整个该死的门。”

她点点头。 “巨脚。”

“他们为什么会这样做?”

她耸了耸肩。 “有时他们会在入口和出口处放置丑陋和恶魔般的图像。象征着邪灵的逃亡或流放。“

他们迅速走到门口,然后凯特走了五步,然后四步,然后九步。她现在面对一个生锈的铁环安装在墙上。他们都被这一发现所激动,但当他们拉扯它时,戒指在他们的手中松开,在红色碎片中摇摇欲坠。

“我们一定做错了。”

“再次进步。

她回去试了一小步。右,左,右再次。她现在面对着不同的墙。但它只是墙壁,没有特色的石头。她叹了口气。

“我不知道,克里斯,”她说。 “我们必须做错事。但我不知道是什么。“气馁,她伸出手,靠在墙上。

“也许步伐仍然太大,”克里斯说。

“或者太小了。”

克里斯走了过来,站在她旁边的墙边。 “来吧,我们会搞清楚的。“

”你觉得吗?“

”是的,我知道。“

当他们听到身后发出低沉的隆隆声时,他们离开了墙,开始回到门口。 。地板上的一块大石头,就在他们站立的地方,现在已经滑走了。他们看到石阶向下。他们听到远处匆匆的河水。开场时黑色和不祥。

“宾果”,他说。

03:10:12

在转运垫上方的无窗控制室里,戈登和斯特恩盯着监视器屏幕。它显示了五个面板的图像,代表了五个已经蚀刻的玻璃容器。正如他们所看到的那样,面板上出现了小白点。

“这就是蚀刻点的位置”。戈登说。

每一点都附有一个数字簇,但它们太小而无法阅读。

“这就是每次蚀刻的大小和深度”。戈登说。

斯特恩没有说什么。模拟继续。面板开始充满水,由上升的水平蓝线表示。在每个面板上叠加两个大数字:水的总重量和玻璃表面上每平方英寸的压力,在每个面板的底部,压力最大。

尽管模拟是高度风格化的,斯特恩发现自己屏住呼吸。水线越来越高了。

一个水箱开始泄漏:一个闪烁的红点。

“一个漏水,”戈登说。

第二个坦克开始泄漏,随着水继续上升,一个锯齿状的闪电条纹越过了面板,它从屏幕上消失了。

“一个人破碎了。”

斯特恩摇了摇头。 “你认为这种模拟有多粗糙?”

“相当快速和肮脏。”

在屏幕上,第二个坦克被打碎了。最后两个人没有发生任何事故填补了顶部。

“所以,”戈登说。 “计算机告诉我们三个面板中的三个无法填充。”

“如果你相信它。你呢?“

”就个人而言,我没有,“戈登说。 “输入数据不够好,而且计算机正在进行各种假设的压力假设。但我认为最好在最后一分钟更好地填满这些坦克。“

斯特恩说,”太糟糕了,没有办法加强坦克。“[戈登很快抬起头来。 “喜欢什么?”他说。 “你有个主意吗?”

“我不知道。也许我们可以用塑料或某种腻子填充蚀刻版画。或许我们可以 - “

戈登摇头。 “无论你做什么,它都必须是统一的。你必须均匀地覆盖整个水箱表面。完全均匀。“

”我看不到任何办法,“斯特恩说。

“不是三个小时,”戈登说。 “这就是我们留下的。”

斯特恩坐在椅子上,皱着眉头。出于某种原因,他正在考虑赛车。一连串的图像闪过他的脑海。法拉利。 Steve McQueen。一级方程式。米其林男子用他的橡胶管身体。黄色的壳牌。大卡车t愤怒,在雨中嘶嘶作响。 B. F. Goodrich。

他想,我甚至不喜欢汽车。回到纽黑文,他拥有一个古老的VW Bug。显然,他的赛车思想试图避免一个令人不快的现实                         最后一分钟,祈祷?“斯特恩说。

“确切地说,”戈登说。 “这正是我们所做的。它有点毛茸茸。但我认为它会起作用。“

”和替代方案?“斯特恩说。

戈登摇了摇头。 “阻止他们的回归。不要让你的朋友回来。在这里获得全新的玻璃面板,没有缺陷的面板,然后重新设置。“

”这需要多长时间?“

"两周。“

”否,“斯特恩说。 “我们做不到。我们必须去做。“

”这是正确的,“戈登说。 “我们做。”

02:55:14

马雷克和约翰斯顿爬上了圆形楼梯。在顶部,他们遇到了de Kere,他看起来非常满意。他们再一次站在La Roque的广阔城垛上。奥利弗在那里,踱步,脸红,生气。

“你闻到了吗?”他大声喊着,朝着田野走去,在那里,阿瑙的军队继续弥撒。

现在是傍晚;太阳落山了,马雷克猜到它一定是六点钟左右。但是在褪色的光线下,他们看到Arnaut的部队现在已经组装了十几个投石机并在下面的场地上交错排列。以后的例子第一个燃烧箭头,他们已经将发动机推得更远,以便任何火力都不会扩散到一个发动机之外。

除了投石机之外,还有一个集结区,部队挤在一起抽烟。在最后方,数百名士兵的帐篷依旧靠在森林的黑暗线上。

看起来,马雷克认为,完全平凡。围困的开始。他无法想象奥利弗对此感到不安。

一股明显的燃烧气味从吸烟的火焰中飘向他们。它让Marek想起了屋顶工人制造的气味。有充分的理由:它是同一种物质。 “我愿意,我的主,”约翰斯顿说。 “这是投球。”

约翰斯顿的空白表达表达了他也不知道为什么奥利弗如此沮丧。它是攻城战中的标准做法是在城堡的墙壁上投掷燃烧的球场。

“是的,是的,”奥利弗说,“这是投球。当然是球场。但这还不是全部。你闻不到它吗?他们正在将一些东西与球场混合在一起。“

马雷克嗅到了空气,认为奥利弗几乎肯定是正确的。燃烧时,纯音调有熄灭的倾向。因此,沥青通常与其他物质结合 -     油,拖曳或硫磺                         约翰斯顿说。 “我闻到了它。”

“它是什么?”奥利弗用一种指责的语气说道。

“Ceraunia,我相信。”

“又称'霹雳石'?”

“是的,我的主。”[12]3]“我们还使用这种霹雳石吗?”

“不,我的主 - ”约翰斯顿开始了。

“啊!我想的多了。“

奥利弗现在正在向德凯尔点头,好像他们的怀疑得到了证实。显然,de Kere背后是这一切。

“我的主,”约翰斯顿说,“我们不需要霹雳石。我们有更好的石头。我们使用纯硫化物。“

”但硫化物不相同。“再看一眼de Kere。

“我的主,是的。霹雳石是黄铁矿kerdonienne。如果磨得很细,就会产生硫化物。“

奥利弗哼了一声。他踱步。他怒目而视。

“以及如何,”他最后说,“Arnaut会不会有这种霹雳石?”

“我不能说,”约翰斯顿说,“但是霹雳石头是士兵所熟知的。普林尼甚至提到过它。“

”你用技巧躲避我,魔导师。我不是说普林尼。我说的是Arnaut。这个男人是一个文盲的猪。他对ceraunia或霹雳石一无所知。“

”我的主 - “

”除非他得到帮助,否则“奥利弗黑暗地说。 “你的助手现在在哪里?”

“我的助手?”

“来,来,魔导师,不再躲避我。”

“一个人在这里,”约翰斯顿说,向马立克示意。 “我得知第二个已经死了,我没有第三个人的话。”

“而且我相信,”奥利弗说,“你知道他们在哪里。即使我们说话,他们都在Arnaut营地工作。这就是他如何拥有这一点奥尔内石。“

马雷克听到了这种不断增长的不安感。即使在更好的时期,奥利弗也从未像现在这样精神稳定。现在,面对即将发生的攻击,他正变得公然偏执 -    由de Kere领导。奥利弗似乎无法预测,也很危险。

“我的主 - ”约翰斯顿开始了。

“而且,我相信我从第一次怀疑的东西!你是Arnaut的生物,因为你已经在Sainte-M re过了三天,而且Abbot是Arnaut的生物。“

”我的主,如果你能听到 - “

“我不会!你应该听到。我相信你对我不利,你或你的助手,知道我城堡的秘密入口,尽管你所有的抗议,并且你打算在最早的时刻逃脱   -    甚至可能在今晚,在Arnaut的攻击掩护下。“

Marek精心无表情。当然,如果凯特曾经找到通道的入口,那当然就是他们的意图。

“啊哈!”奥利弗指着马雷克说道。 “你明白了吗?他的下巴紧握。他知道我说的是真的。“

马雷克开始讲话,但约翰斯顿把一只约束的手放在他的手臂上。教授没有说什么,只是摇了摇头。

“什么?你会停止他的忏悔吗?“

”不,我的主,因为你的猜测不正确。“

奥利弗怒视着,踱步。 “然后把我先生给你的武器带给我。”

“我的主,他们还没准备好。”

“哈!”另一个对德克雷的点头。

“我的主,格林迪这些粉末需要花费很多时间。“

”在很长时间内,为时已晚。“

”我的主,将会很及时。“

”你撒谎,撒谎,撒谎!“奥利弗转过身,踩着脚,盯着围攻引擎。 “看看平原。看看他们如何做好准备。现在回答我,魔导师。他在哪里?“

暂停了一下。 “谁,谁,我的主?”

“Arnaut! Arnaut在哪里?他的部队群众进行攻击。他总是带领他们。但现在他不在那里。他在哪里?“

”我的主,我不能说。 。 。 。“

”Eltham的女巫在那里    看到她,站在引擎旁边?你看?她看着我们。这个可恶的女人。“

马雷克迅速转身看。克莱尔确实在士兵中间,和丹尼尔爵士一起走在她身边。马雷克感觉自己的心脏跳得更快,只是为了看到她,虽然他不确定她为什么会走近围攻线。她抬头看着墙壁。突然她突然停了下来。他有点确定地认为她见过他。他有一种几乎不可抗拒的冲动冲动,但当然他没有。不是奥利弗在他旁边吸食鼻涕。但是他想,当我回去时,我会想念她。

“克莱尔夫人”,奥利弗咆哮道,“是Arnaut的间谍,从一开始就如此。她让他的人进入卡斯特加德。毫无疑问,所有人都安排了那个诡计多端的方丈。但是小人自己在哪里?猪Arnaut在哪里?无处可见。“

有一种尴尬的沉默。奥利弗冷酷地笑了笑。

“我的主,”约翰斯顿开始说,“我理解你的关注 - ”

“你没有!”他踩了踩脚,瞪着他们。然后,“你们两个。跟我来。“

水的表面是黑色和油腻的,甚至从三十英尺以上俯视,它发臭。他们站在一个位于城堡深处的圆形坑旁边。在他们周围,墙壁是黑暗和潮湿的,几乎没有被闪烁的火把照亮。

在奥利弗的信号下,一名士兵在坑旁开始起动铁绞车。哗啦一声,一条粗链开始从水深处升起。

“他们称之为Milady's Bath,”奥利弗说。 “这是由Fran?ois le Gros制作的,他对这些东西很有兴趣。他们说Henri de Renaud是他的保留者在他去世前十年。他们将活着的老鼠扔到他身上,然后他杀死并吃了生。十年来。“

水波纹起伏,一个重金属笼子打破了表面,开始上升,滴落在空中。酒吧是黑色和污秽的。恶臭是压倒性的。

看着它上升,奥利弗说,“在卡斯特加德,我答应你,魔导师,如果你欺骗了我,我会杀了你。你应该在米拉迪的巴斯洗澡。“

他专心地看着他们,他的眼睛狂野。

”现在承认。“

”我的主,没有什么可以承认。“[123 ]“然后你没有什么可担心的。但听到这个,魔导师。如果我发现你或你的助手知道这座城堡的入口,我会把你锁在这个你永远无法逃脱的地方,在你的生活中,我将离开你,在黑暗中,永远地饿死和腐烂。“

在角落里拿着火炬,罗伯特德克雷允许自己微笑。

02:22:13 [这些步骤急剧下降,进入黑暗。凯特首先拿着火炬。克里斯跟着。他们穿过一条狭窄的通道,几乎是一条隧道,似乎是人造的,然后进入一个更大的房间。这是一个天然洞穴。在高处和左边的某处,他们看到了淡淡的自然光;那里必须有一个洞穴入口。

他们面前的地面仍然倾斜。在前方,她看到一大片黑水,听到了河水的冲击声。内部闻到强烈的酸甜气味,如尿液。她爬过巨石直到她到达了black pool。水边有一点沙质边缘。

在沙滩上,她看到了足迹。

有几个脚印。

“不是最近的,”克里斯说。

“路径在哪里?”她说。她的声音回荡。然后她看到它,从左边看,一块岩壁的突出部分被人为地割回来,做了一个缩进,让你绕着游泳池绕过并经过。

她开始前进。

洞穴没有打扰她。她和她的攀岩朋友一起在科罗拉多州和新墨西哥州的几个地方。凯特走在路上,看到脚印在这里和那里,岩石上的苍白条纹可能是武器上的划痕。

“你知道,”她说,“如果人们使用,这个洞穴就不会那么久d在围困期间将水运到城堡。“

”但他们没有,“克里斯说。 “城堡还有另一个供水。他们本来会带来食物或其他物资。“

”即便如此。他们能走多远?“

”在十四世纪,“克里斯说,“农民们没有想过每天行走二十英里,有时甚至更多。甚至朝圣者一天走十二或十五英里,这些团体包括妇女和老人。“

”哦,“她说。

“这段经文可能是十英里,”他说。然后他补充说,“但我希望不是。”

一旦经过突出的岩石,他们就会看到一条通道离开黑暗的湖泊。这段经文高约五英尺高ree脚宽。但是在黑暗的游泳池边缘,一条木船被绑起来了。一艘小船,就像一艘划艇。它轻轻地撞在岩石上。

凯特转过身来。 “你怎么看?走路,还是乘船?“

”乘船,“克里斯说。

他们爬进去了。有桨。她拿着火炬,他划了一下,然后他们的动作非常快,因为有一个电流。他们在地下河上。

凯特担心时间。她猜测他们可能只剩下两个小时了。这意味着他们必须到达城堡,与教授和马雷克团聚,并让自己进入一个开放的空间,这样他们就可以在两小时内打电话给机器 -

她很高兴目前,他们以更快的速度滑入洞穴RN。她手中的火炬嘶嘶作响。然后他们听到沙沙声,就像在风中翻动的纸一样。声音越来越响亮。他们听到了一声吱吱声,就像老鼠一样。

它来自洞穴深处的某个地方。

她疑惑地看着克里斯。

“这是晚上,”克里斯说,然后她开始看到他们 -     只是一些,然后是一片朦胧的云,然后一股蝙蝠飞出洞穴,一条棕色的河流在他们的船上空。她从几百个扇动的翅膀中感受到了微风。

蝙蝠持续了几分钟,然后再次沉默,除了火炬的爆裂声。

他们向前滑行,沿着黑暗的河流。

她的火炬溅了出来,开始出去了。她迅速点燃了其他一个克里斯哈哈d从教堂传来。他带了四把火把,现在还有三把火把。又有三个火炬会再次看到它们吗?如果最后的火炬灭了,他们还能做什么呢?他们还有更长的时间 - 或者可能还有里程   要去?他们会在黑暗中向前爬,感觉他们的方式,也许是几天?他们会在黑暗中成就,还是会死在这里?

“停止它,”克里斯说。

“停止什么?”

“思考它。”

“思考什么?”

克里斯对她微笑。 “我们做得很好。我们会成功的。“

她没有问他怎么知道。但她对所说的话感到很欣慰,尽管它只是咆哮。

他们一直在经历扭曲通道,非常低,但现在洞穴通向一个巨大的房间,一个完整的洞穴,钟乳石从屋顶垂下,在一些地方到达地面,甚至进入水中。火炬的闪烁光芒在任何地方都消失在黑暗中。然而,她确实在一个黑暗的海岸看到了一条小径。显然,洞穴的整个长度都有一条路径。

河流较窄,移动得更快,穿过钟乳石。它让她想起了一个路易斯安那州的沼泽地,除了它都是地下的。无论如何,他们正在度过美好时光;她开始感到更自信了。按照这个速度,它们将在几分钟内覆盖甚至十英里。他们可能会在两个小时的最后期限之前完成。事实上,他们可能很容易做到。

事故发生得如此之快,s他几乎没有意识到发生了什么。克里斯说,“凯特!”她及时转过身来,看到一个钟乳石就在她的耳边,她的头猛地撞到了石头,她的火炬也击中了它 -               &以一种可怕的慢动作,她看着它从她的火炬落到水面上,加入了它的反射。它嘶嘶作响,嘶嘶作响,然后走了出去。

他们完全是黑暗的。

她喘不过气来。

她以前从未在这样的黑暗中度过。完全没有光。她听到水滴,感受到轻微的微风,她身边的巨大空间。船还在移动;他们正在敲打钟乳石,似乎是随意的。她听到了一声咕噜声她疯狂地摇晃着,她听到了严厉的声音。

“克里斯?”

她为恐慌而斗争。

“克里斯?”她说。 “克里斯,我们现在做什么?”

她的声音回响。

01:33:00

现在是傍晚,天空从蓝色加深到黑色,星星出现的数量更多。奥利弗勋爵,他的威胁和吹嘘现在已经结束了,他已经和德克里一起进入大厅吃饭。从大厅里,他们听到了呼喊和狂欢;奥利弗的骑士们在战斗前喝酒。

马雷克带着约翰斯顿走回了军火库。他瞥了一眼他的柜台。它说01:32:14。教授没有问他剩下多少时间,马雷克没有自愿参加。那是他听到嘶嘶声的时候。在城墙上的男人大喊大叫火热的质量在墙壁上盘旋,在空中翻滚,并在内院中朝着它们下降。

“它正在开始,”教授冷静地说。

距离他们二十码远的地方,大火砸在了地上。马雷克看到它是一匹死马,腿从火焰中僵硬地伸出。他闻到了燃烧的头发和肉。脂肪爆裂,溅起。

“耶稣,”马雷克说。

“死了很长时间”,约翰斯顿说,指着僵硬的腿。 “他们喜欢把旧尸体扔到墙上。在夜幕降临之前,我们会看到比这更糟糕的事情。“

士兵用水跑去把火扑灭。约翰斯顿回到盥洗室。五十个人还在那里,磨粉。其中一个是混合一个宽大的盆地树脂和生石灰,产生一定量的棕色粘性物质。

马立克看着它们起作用,他听到另一个从外面嗖嗖的声音。屋顶上有一些沉重的东西;窗户上的所有蜡烛都震动了。他听到男人大喊大叫,跑到屋顶上。

教授叹了口气。 “他们在第二次尝试中击中它,”他说。 “这就是我所害怕的。”

“什么?”

“Arnaut知道有一个军械库,他大致知道它在哪里    你如果你爬山,可以看到它。 Arnaut知道这个房间里满是粉末。如果他可以用燃烧弹击中它,他知道他会造成很大的伤害。“

”它会爆炸,“马雷克说,看着堆积的粉末袋。虽然大多数中世纪粉末会没有爆炸,他们已经证明奥利弗会引爆一门大炮。

“是的,它会爆炸,”约翰斯顿说。 “城堡里面的许多人都会死;会有混乱,中央庭院里还会燃烧着巨大的火焰。这意味着男人将不得不从墙上下来对抗火灾。如果你在围攻期间把人从墙上带走。 。 。“

”Arnaut将缩放。“

”立即,是的。“

马雷克说,”但是Arnaut真的可以进入这个房间吗?这些石墙必须是两英尺厚。“

”他不会穿过墙壁。屋顶。“

”但如何。 。 。“

”他有大炮,“教授说。 “和铁球。他将加热他的炮弹炽热,t母鸡在墙上开火,希望能打到这个阿森纳。一个五十磅重的球将从屋顶上撕下来并从里面落下。当发生这种情况时,我们不想在这里。“他苦笑了一下。 “地狱到底在哪里?”

01:22:12

她在无限的黑暗中迷失了。她想,这是一场噩梦,当她蹲在船上时,感觉它在潮流中漂移,从钟乳石撞到钟乳石。尽管空气凉爽,她还是开始出汗了。她的心在砰砰直跳。她的呼吸很浅;她觉得自己无法完全呼吸。

她吓坏了。她改变了重量,船震得惊人。她把双手伸出来稳住它。她说,“克里斯?”

她在黑暗中听到远处飞溅的声音。喜欢游泳的人g。

" Chris?"

从很远的地方:“是的。”

“你在哪里?”

“我摔倒了。”

他听起来很遥远。无论克里斯在哪里,她每分钟都会越走越远。她一个人。她必须得到光明。不知何故,她必须得到光明。她开始爬回船尾,用手摸索,希望她的手指靠近一根木杆,这意味着剩下的火炬之一。船又摇了摇。

狗屎。

她停了下来,等着它在她身下稳住。

该死的火把在哪里?她以为他们在船的中心。但她并没有感觉到任何地方。她感觉到了桨。她感觉到了木板。但是她没有感受到火把。

如果他们和Chri一起从船上掉下来s?

得光。她不得不变轻了。

她摸索着她的腰包,设法通过感觉让它打开,但后来却说不出那里的东西。有药片。 。 。罐子。 。 。她的手指关上了立方体,像糖块一样。这是红色立方体之一!她把它拿出来放在她的牙齿之间。

然后她拿起她的匕首,剪下她的长袍的袖子,撕掉了一英尺长的一段。她把这块布包在红色的方块上,然后拉着绳子。

她等了。

什么都没发生。

当她进入磨坊的河里时,也许这个立方体已经浸透了。这些立方体应该是防水的,但她已经在河里待了很长时间。或许这个只是有缺陷的。她应该尝试另一个。她还有一个。她已经开始了当她手中的布料爆炸时,再次伸进她的小袋里。

“哇!”她哭了。她的手在燃烧。她没有想到这一点。但她拒绝放弃它;她咬紧牙关,高举头顶,立刻看到右边的火把,向上推着靠近船的一侧。她抓起一把火炬,把它靠在燃烧的抹布上,火炬着火了。她把抹布扔在河里,把手伸到水下。

她的手真疼了。她仔细地看着它;皮肤是红色的,但其他方面并没有显得太糟糕。她无视痛苦。她稍后会处理它。

她挥动了火炬。她被苍白的白色钟乳石包围着,一直延伸到河里。这就像在半开放的m一些巨大的鱼,在它的牙齿之间移动。船从一个人撞到另一个人。

“克里斯?”

很远:“是的。”

“你能看到我的光吗?”

“是的。” ;

她用手抓住钟乳石,感觉到滑溜溜的白垩质地。她设法阻止了船。但她无法回到克里斯,因为她必须拿着火炬。

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